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女性を美しくする生薬…当帰(とうき)

こんにちは。女性を美しくする代表的な生薬に「当帰(とうき)」があります。

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当帰は、セリ科の植物トウキの根を乾燥させたもので、「女性の宝、美容の女王」と言われている生薬。中国では「婦人の妙薬」としてよく知られており、女性の健康と美容になくてはならない生薬と言われています。

当帰は、特に全ての「血(けつ)」の症状に重要な生薬です。

中医学では、血液をはじめ体の各部分に栄養や潤いを与えるものを「血」と呼びます。「血」は人の生命活動を維持する基本のもの。顔色が良く艶やかで、皮膚が潤っていて、毛髪に光沢がある、目などの感覚器や筋肉、骨が円滑に動くのも、全て「血」が十分にあって初めて出来ることなんです。そして、心、思考、気分などの精神活動を支えているのも「血」なんです。

特に、女性の一生は「血」とは切っても切れない関係があるんです。

女性は毎月の月経で多くの「血」を消耗してしまい、さらに妊娠、出産、授乳には十分な「血」が必要です。ですから、妊娠しやすい体づくりのためには、十分な「血」が必要なんです。そして、女性は常に「血」を養うことが大切なんです。

当帰は補血薬として、「血虚(けっきょ):血の不足」による色々な症状を改善するんです。、

「皮膚は内臓の鏡」…と言われますが、「血」はお肌に栄養や酸素を送り届けています。「血」が不足したり、「血」の流れが悪くなればお肌も荒れてきます。当帰には「血」に栄養を与え(養血)、「血」の流れをスムーズにします(活血)。その結果、お顔もキレイになり、お肌もピカピカ、潤いもったキメの細かくなるんです。

また、下腹部の血液の流れを改善し、血液の成分を調節し、女性のホルモンバランスを整えるので、女性特有の「血の道症」の改善に必要な生薬です。

最近の研究では、卵巣機能を改善することで、妊娠力を改善する生薬…であることも分かっています。

ラットを使った実験で、当帰の卵巣機能を改善する働きが実証されています。当帰を主成分とする「婦宝当帰膠(ふほうとうきこう)」をラットに与えたところ、卵胞を刺激して発育を促すFSH(卵胞刺激ホルモン)と、子宮内膜を厚くして受精卵が着床しやすい状態にするプロゲステロン(黄体ホルモン)の分泌量が増加した…という結果が出ました。つまり、当帰には、卵胞の発育を助けたり、受精卵がより着床しやすく、着床後も流産しにくくすることが考えられます。

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中国では滋養強壮効果のある漢方薬を時間をかけて煮詰め、飲みやすいシロップ剤にして飲む習慣があります。「婦宝当帰膠」は原料生薬の約70%も含んだ、粘り気のあるシロップ状の漢方薬です。また、「婦宝当帰膠」に含まれる「阿膠(あきょう)」には、楊貴妃が愛用したと言われたほどコラーゲンたっぷりなんです。

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